The War of Art: to read or not read?

29 mei 2023 | Boekentips, Schrijftips

Ik hoorde lyrische verhalen over het boek The War of Art van Steven Pressfield. Zag het in menig boekenstapel-foto opduiken, van (copy)coaches en schrijvers die ik inspirerend vind. Las er goeie recensies over. ‘De heilige graal voor iedereen die iets wil creëren’, noemt Arie Boomsma het op de achterflap.

En ja… als een boek de ondertitel Een schop onder de kont voor iedereen met de neiging tot uitstelgedrag draagt, snap ik heus wel dat het speciaal voor mij geschreven is 😉

Niet dat ik per se een uitsteller ben hoor. Voor mijn klanten vlieg ik 🦸‍♀️🚀.

Spoedklus? Annelies is on it. Nog even een snelle check voordat een nieuwe salespage live gaat? On it.

Maar voor mijn eigen creatieve werk?

  • Dat boek dat ik al sinds mijn 11e wil schrijven?
  • Dat dagelijkse blog dat ik in mijn hoofd precies voor me zie?
  • Die nieuwsbrief die ik graag wekelijks zou sturen?
  • Die podcast die al een jaartje in mijn hoofd suddert?

Forget it but 🤐.

Een hoofd vol plannen, maar doen, ho maar.
Werk voor de klant gaat voor. AL-TIJD.

Dus ja, dit boek moest gelezen worden.
En so I did.

Nou, vertel Annelies, wat vond je van dit boek?

Mja. Misschien waren mijn verwachtingen iets te hoog gespannen na al die lyrische verhalen. Of misschien heb ik gewoon al iets te veel andere boeken gelezen over weerstand en creativiteit.

In ieder geval: ik vond het stiekem een beetje tegenvallen.

‘t Leest echt lekker weg hoor, daar niet van. Met korte hoofdstukjes van een halve bladzijde en verder wil witruimte vlieg je door de pagina’s heen, wat zalig is.

Maar om nou te zeggen dat er echt veel nieuws in staat? Neh.

Het is wat dat betreft echt een Amerikaans boek: een simpele, eenduidige boodschap die tig keer herhaald wordt, met steeds andere voorbeelden.

Het nadeel daarvan: weinig nieuws onder de zon.
Het voordeel: die ene kernboodschap blijft wél echt goed hangen.

Want waar Pressfield 190 bladzijden lang op hamert is dit:

Iedereen die iets wil creëren, komt dezelfde vijand tegen: weerstand.

Insert een hele reeks kenmerken van weerstand. Bijvoorbeeld:

  • Weerstand is onzichtbaar, het is een energieveld dat je wegduwt en afleidt van een potentieel werk. Weerstand is intern. We geven graag anderen de schuld van het feit dat we niet aan het echte werk toekomen, maar het komt volledig vanuit onszelf.
  • Weerstand is verraderlijk. Het zal je van alles wijsmaken om je ervan te weerhouden je werk te doen.
  • Weerstand is universeel. Iedereen die een lichaam heeft, ervaart weerstand.
  • Weerstand wordt gevoed door angst. Overwin je angst en je overwint je weerstand.

Zo staat deel 1 van The War of Art vol met kenmerken van weerstand. Allemaal mega-herkenbaar, geef ik onmiddellijk toe. Ook voor jou, gok ik…?

Want of je nou schrijver, kunstenaar of ondernemer bent, of als je een dieet wil volgen of meer wilt gaan sporten: je zult weerstand ervaren. En het is de kunst om die weerstand te verslaan.

In deel 2 vertelt Pressfield hoe je weerstand verslaat

Da’s wederom één les, verspreid over 47 pagina’s:

Doe het.

Of zoals Pressfield zegt: word een professional.

Amateurs geven toe aan de weerstand, professionals dóen het werk gewoon. Zonder toe te geven aan de weerstand. Ze gaan gewoon aan de slag.

Voor de amateur is het spel een hobby. Voor de professional is het een beroep.
Of, om in oorlogstermen te blijven: de amateur is een weekendkrijger. De professional doet het zeven dagen per week.

Insert een hele reeks kenmerken van professionals:

Een professional is geduldig. Hij weerhoudt zichzelf ervan om in elk werk te vlammen. Hij weet dat elke klus twee keer zoveel tijd kost dan hij denkt, en accepteert dat.

Een professional handelt ondanks zijn angst (terwijl de amateur denkt dat hij eerst zijn angst moet overwinnen en dan pas zijn werk kan gaan doen).

Een professional accepteert geen smoesjes. Hij weet dat als hij vandaag zwicht, de kans twee keer zo groot is dat hij morgen opnieuw zwicht.

Allemaal leuk, maar hoe word je dan een professional?

Opstekertje van Pressfield: “Er is niets geheimzinnigs aan om professional te worden. Het is een beslissing die je neemt, een kwestie van willen. Je besluit om jezelf als professional te zien en je doet het. Zo simpel is het.”

Hmm.. oké. Point taken, maar toch. Wat nou als je iemand bent die wél die professionaliteit en ijzeren discipline kan opbrengen voor haar klanten, maar niet voor haar eigen creatieve werk…? (Ik vraag dit uiteraard voor een vriendin… 😇).

Ik hoopte het antwoord te vinden in deel 3, en eigenlijk vond ik het daar ook. Er kwamen wel iets meer muzes, engelen en krijgsheren bij kijken dan me lief was (maar ergens snap ik die ook wel). Eigenlijk herhaalt hij in deel 3 ook vooral de belangrijkste les uit deel 2:

Just do it. Begin. Schrijf. Creëer. Ga er elke dag voor zitten en doe het.

Waarom is dat zo belangrijk?

“Omdat er uiteindelijk iets mysterieus gebeurt als je elke dag weer de moeite neemt. Er wordt een proces in gang gezet waarin de hemel ons onvermijdelijk en onontkoombaar te hulp schiet. Onzichtbare krachten scharen zich achter onze missie […] Als je elke dag weer gaat zitten om je werk te doen, trekt dat een bepaalde kracht aan. Onze toewijding wordt opgemerkt door de muze. Ze geeft haar goedkeuring. Als je gaat zitten om aan het werk te gaan, word je een magneet voor ideeën en inzichten.”

Pressfield besluit zijn boek met een mooie ‘oproep’ aan alle creatieve geesten onder ons:

“Creatief werk is geen zelfzuchtige daad of een roep om aandacht van de maker. Het is een geschenk aan de wereld en elk wezen in die wereld. Ontneem ons je bijdrage niet. Geef ons wat je hebt.”

Dus note to self, en ook voor jou als je creatieve dromen hebt: begin.

Schrijf niet alleen voor klanten, maar ook voor jezelf. Spreek een vast tijdstip met jezelf af, en gá! Begin, creëer, schrijf.

Ik plan meteen een vaste creatie-ochtend in mijn agenda. Doe je mee?

Over het boek: The War of Art

Denk je na het lezen van mijn recensie / samenvatting: ik weet wat me te doen staat en ik heb dit boek niet meer nodig? Snap ik.

Toch liever met eigen ogen lezen wat Pressfield allemaal te vertellen heeft? (Of wil je dit boek ook gewoon per se in je boekenstapel-fotootje showen?) Snap ik ook! In dat geval bestel je het boek via Bol.com of Managementboek.nl

Dit boek lees ik op dit moment!

Story Brand – Donald Miller

Om je bedrijf te laten groeien, is 1 ding essentieel: je boodschap moet helder zijn. Je klanten willen precies snappen wat jouw toegevoegde waarde is. Welk probleem los je op? Waarom zal dat hun leven verbeteren? Dat moet je duidelijk kunnen vertellen. Het Story Brand-framework helpt je om die heldere boodschap te ontwikkelen. Een must-read voor copywriters en contentmarketeers!

Je koopt hem hier bij bol.com*.

*Oh ja trouwens, die linkjes naar Bol.com enzo zijn allemaal affiliate links. Dat betekent dat ik een kleine bijdrage van Bol.com, Managementboek.nl of Amazon ontvang als jij via mijn link dit boek koopt. Jij betaalt geen cent extra!

Je las een blog van mij, Annelies. (Wie?!)

Copycoach, communicatiestrateeg en flauwe-woordgrapjes-lover. Tovert je saaie of moeilijke teksten om in #tekstenwaarjeblijvanwordt, want saaie teksten zijn er al genoeg. En daar wordt geen mens én geen merk beter van. Dus wil jij je teksten meer laten shinen? Mail me!

Claartje blij door zakelijk tekenen

Hi, ik ben Annelies

Copycoach, communicatiestrateeg en (eind)redacteur voor bedrijven die online net zo inspirerend willen zijn als in het echt, zodat ze de allerleukste klanten en sollicitanten aantrekken.

Fan van boekentips? Lees verder!

Boekentips

Boeken waar ik blij van werd in mei 2022

In mei las ik 4 boeken, en hier lees je de recensies, waaronder 'Waarom vrouwen minder werken dan mannen'. Verplichte kost, wat mij betreft! En verder: Een thuis in Afrika, Kees de Jongen en Oorlogsdochter (lezen als je fan van Downton Abbey bent!)

Boekentips
Sfeerbeeld bij blog over boekentips - Je ziet een stapeltje boeken op het strand liggen.

So many books, so little time

Er zijn meer mooie boeken geschreven dan je óóit kunt lezen in de (hopelijk) 100 jaar die je op de wereld bent. Daarom deel ik hier vanaf nu weer vaker mijn mening over de boeken die ik las. Zodat jij de pareltjes eruit kan vissen en de tegenvallers lekker kunt overslaan 😉.

Boekentips

Recensie – De verwarde cavia

Ik ben fan van Paulien Cornelisse. Als ik haar zie moet ik al lachen, ze praat zo heerlijk onderkoeld. Ook haar boeken vind ik enorm grappig, en dan met name Taal is zeg maar echt mijn ding. Ik was dus ook erg benieuwd naar De verwarde cavia. De titel klonk mij wel wat bizar in de oren. Net als het plot: een cavia die op de afdeling communicatie werkt?! Lees hier of dit boek zo leuk was als ik hoopte.

Boekentips

Recensie – Kut kanker!

Veertien keer kanker krijgen en dan zó positief blijven… Iedere keer als ik Bibian Mentel op tv zie ben ik weer totaal ondersteboven van haar mentale veerkracht. Haar ‘mentelity’. Daar wilde ik meer van weten, en dus las ik haar boek.

Boekentips

Jij bent een badass

Wat een heerlijk boek! Het bruist van de energie die via mijn ogen zo in mijn hoofd en lijf terechtkwam terwijl ik het boek las. Jen Sincero heeft een supervlotte, heerlijk lompe recht-door-zee-schrijfstijl die me regelmatig hardop deed lachen. Maar intussen vertelt ze wel steengoede dingen. Lees maar!

Boekentips

Deze boeken las ik tijdens mijn vakantie

Vakantie is voor mij hét moment om even grandioos boeken te bingen. Dat lukte dit jaar ook weer best aardig, ook al waren we met 9 man op vakantie en gingen alle avonden 'op' aan spelletjes en wijntjes drinken. Maar overdag… bij het zwembad… ja, daar genoot ik met...

Boekentips

Recensie – Wen er maar aan

Als je keihard wil lachen, moet je dit boek van Maike Meijer lezen (je kent haar misschien wel van Toren C). Met teksten als 'zo'n honger dat ik kwijlend naar mijn flosdraad kijk of er nog iets aanhangt wat ik kan verorberen' en met tekeningen erbij die minstens zo hilarisch zijn. Lezen hoor!

Boekentips

Recensie – De waterdanser

Oprah Winfrey vond De waterdanser een van de beste boeken die ze ooit gelezen had. ‘Ik was compleet in de ban,’ zei ze. Meer aanmoediging heb ik niet nodig om een boek direct te gaan lezen.

Boekentips

Recensie – Mam, ik bel je zo terug

“Mam, ik bel je zo terug”. Hoe vaak heb ik dat zelf niet tegen mijn moeder gezegd? Maar in het geval van Nadine was het de laatste zin ooit die ze tegen haar moeder zei. Een paar minuten later was ze dood. Vermoord door haar ex. Ik las het boek om te lezen hoe het zover kon komen en welke impact het had op het leven van haar familie. Zeer indrukwekkend!

Boekentips

Recensie – De vrouw die een jaar in bed ging liggen

Ik dacht dat De vrouw die een jaar in bed ging liggen ook waargebeurd was. Een volmaakte huisvrouw die dodelijk vermoeid raakt van altijd maar voor anderen zorgen en zelf ergens op het tweede plan blijven. Ik kon me wel iets voorstellen bij die moeheid 😉. 't Bleek fictie, wat even een tegenvaller was. Maar algauw werd het verhaal zó absurd dat ik toch graag wilde weten waar dit in vredesnaam zou eindigen!

Boekentips Marketing Zonnige teksten

Boeken die ik verslond in februari

Aangezien er nog ruim 300 ‘gewone’ leesboeken op mijn tbr-lijst staan en bijna 150 businessboeken, probeer ik m’n leestempo weer wat op te voeren. In februari las ik 4 boeken. Waaronder een onwijze must-read voor contentmarketeers én een boek met de allerprachtigste vervloekingen #zinnenliefde